Tuesday, April 6, 2021


By Fred Akpewe

The Obi of Idumuje-Unor, HRM Charles Anyasi III is also the head of the Idumuje clan. For a long time, especially since the IdumujeUboko crises started in 2017, his position in his sister community affairs has been somewhat unclear.

Sometimes he would act as someone who is actually in support of an illegal seizure of the kingship authority by Prince Nonso. At other times he would act as someone who is genuinely interested in resolving the IdumujeUgboko crises in favour of truth and justice. In this wise all parties in the Idumuje-Ugboko imbroglio saw him as Janus, the Greek god with a double face. Fortunately, the opportunity to properly situate HRM Anyasi’s true position came with his 15 page treatise carefully worded in impeccable Elizabethan English saw Obi Anyasi presenting Prince Nonso Nwoko as a stubborn, recalcitrant and rebellious Prince unfit to be the Obi of IdumujeUgboko. 

 HRM Charles Anyasi even admitted that Prince Nonso Nwoko did not secure the approval of elders, Onihe and other stakeholders before he unilaterally declared himself Obi. HRM Charles Anyasi also knew that only two groups can make a man king – the Obi-in-Council and the head of elders of the Nwoko Royal Family and none of the two groups were in support of Prince Nonso Nwoko becoming  the  obi.  As  it  were,  the  only support  base  of  Prince  Nonso  was  from  traditional  retirees  in Lagos  and  America.  This  group  of  persons  knew  next  to  nothing about  Idumuje-Ugboko  history  and  traditions. 

In  his  own  narrative,  Obi  Anyasi  stated  that  -   “In  July  13th  2017, the  Aniocha  North  Traditional  Rulers  Committee  sat  to  review  an application  from  some  persons  from  Idumuje-Ugboko  seeking  for approval  for  presentation  of  staff  of  office  (to  Prince  Nonso Nwoko).  However,  the  committee  found  some  flaws  in  the application  such  that  some  relevant  personalities  did  not  sign  the request  as  statutorily  required.  Also  at  some  point,  according  to Obi  Anyasi,  the  Idumuje-Ugboko  Palace  had banished  some  Chiefs like  the  Iyase  (Traditional  Minister)  and  the  Odogwu  (Traditional Minister  of  Defence)  thus  weakening  his  support  base. 

 In  all  8 peace  settlement  committees  that  sat  to  resolve  the  IdumujeUgboko  crisis,  Obi  Anyasi  noted  that  Prince  Nonso  was  always stubborn,  unreliable  and  unwilling  to  give  peace  a  chance.  Obi Anyasi  also  observed  that  the  Aniocha  North  Traditional  Rulers committee  several  times  asked  Prince  Nonso  to  grant  amnesty  to his  banished  brothers  and  kinsmen  but  he  refused  saying  that  his banished  brothers  must  pay  stipulated  fines  before  they  can  be re-admitted  as  citizens  of  Idumuje-Ugboko  kingdom. In  his  treatise  with  the  sub-title  “Hon.  Prince  Nwoko’s  desperation for  peace”  Obi  Anyasi  says  “on  Thursday,  June  8,  2017  Prince  Ned Nwoko  requested  that  as  the  clan  head,  I  should  gather  some  of the  fellow  monarchs  in  any  palace  for  a  peace  talk  as  he  was  now ready  for  a  truce.”  Obi  Anyasi  went  on  to  recount  how  he excitedly  called  Prince  Nonso  to  take  advantage  of  the  call  for truce.

  Prince  Nonso  stubbornly  and  with  a  tinge  of  malice  averred that  Prince  Ned  was  not  qualified  to  sit  with  him  as  he  was   “still  carrying  a  fine.”  After  Obi  Anyasi  mounted  pressure  on Prince  Nonso  he  reluctantly  agreed  to  meet  with  Prince  Ned Nwoko.  Unfortunately  after  Obi  Anyasi  (his  own  account)  had sent text  messages  to  select  kings  and  the  then  council  chairman  of Aniocha  North  L.G.A,  Hon.  Chuks  Oseme,  six  hours  later,  Prince Nonso  called  to  announce  that  he  was  withdrawing  from  the peace  talks.  In  his  own  account,  Obi  Anyasi  stated  that  by  this singular  act  Prince  Nonso  had  angered  Royal  Fathers  who  had been  invited  to  the  peace  meeting.  At  this  point  also,  it  began  to dawn  on  Prince  Ned  Nwoko  that  a  recalcitrant  Prince  Nonso  was not  the  kind  of  character  that  Idumuje-Ugboko  needed  as  Obi. Another  instance  of  stubbornness  and  unstableness  of  mind  by Prince  Nonso  was  recorded  by  Obi  Anyasi  during  the  second presentation  of  Nonso  to  HRM,  the  Obi  of  Owa  when  the  latter requested  to  know  why  there  was  delay  in  presentation  of  staff  of office  to  Prince  Nonso  to  which  Obi  Anyasi  responded  thus  “It  is the  interlocutory  injunction  served  on  the  committee.”  

To  this Prince  Nonso  gave  a  sharp  reaction  that  the  interlocutory injunction  had  been  vacated.  But  when  the  Obi  of  Owa  requested to  see  a  copy  of  the  interlocutory  injunction  and  its  vacation Prince  Nonso  told  them  on  a  roller  coaster  by  instead  presenting a  documented  history  of  Idumuje-Ugboko.  HRM  Anyasi  further narrated  another  instance  of  Prince  Nonso’s  stubbornness  and high  handedness  in  a  statement  sub-titled  “the  botched  bold attempt  by  Prince  Ned”  HRM  Anyasi  stated  “on  Tuesday,  October 1,  2019  I  was  alerted  by  telephone  at  mid-day  by  Comrade  Nobert Chiazor  that  Hon.  Prince  Ned  Nwoko,  accompanied  by  a  large crowd  of  Idumuje  people  was  to  see  his  brother  for  reconciliation but  was  rebuffed  by  Prince  Nonso.”  HRM  Anyasi  elaborated  how Prince  Ned  Nwoko  waited  for  one  hour  at  the  palace  and  angrily decided  to  leave.  Upon  enquiry  by  Prince  Nonso  the  latter  initially said  he  deliberately  refused  to  see  Prince  Ned  because  he  did  not want  to  be  disturbed.  But  upon  further  prodding,  Nonso  retorted that  he  had  asked  some  palace  women  to  work  out  the arrangement  of  receiving  Prince  Ned  Nwoko. 

 Such  inconsistencies and  double  speak  could  only  have  come  from  a  critically  infirmed mind. FRESH  ATTEMPT  AT  RESOLVING  THE  IDUMUJE-UGBOKO IMPASSE. The  Obi  of  Idumuje-Unor,  Charles  Anyasi  recounted  how  in January,  15th  2021  the  Aniocha  North  Traditional  Rulers Committee,  desirous  of  finding  lasting  peace  in  Idumuje  Ugboko requested  that  a  fresh  effort  be  made  to  hear  from  the  Idumuje people  and  stakeholders  to  deliberate  on  the  kingship  matter  and come  forward  with  their  recommendation  “since  the  committee was  not  in  a    position  to  impose  a  king  on  them,  particularly  in view  of  the  avalanche  of  protests  and  availability  of  three contenders  to  the  throne  by  then” In  view  of  the  development,  the  Iyase,  Chief  Chris  Ogwu  and  other notable  elders  and  chiefs  met  and  made  their  choice  and recommend  him  which  turned  out  to  be  Prince  Solomon Eziokwubundu  Nwabuokei  Nwoko,  the  great-grandson  of  Obi Nwoko  I.  

The  recommendation  was  a  rehash  of  July  2018 delegation  of  Idumuje-Ugboko  people  which  has  also recommended  the  same  Prince  Nwabuokei  Nwoko  as  the  sole  heir apparent  to  HRM  Obi  Albert  Nwoko  III  who  had died  in  2017. 
HRM  Anyasi  in  his  copious  treatise  also  contended  that  though the  rule  of  primogeniture  persisted  in  Idumuje-Ugboko  and indeed  in  the  whole  of  Idumuje  clan.  “it  is  contingent  on  Princes to  internalize  the  Aristotelian  Canon”  Dignity  does  not  consist  on possessing  honours  but  in  deserving  them”. 

By  this,  Obi  Anyasi  seemed  to  mean  that  the  conduct  of  Prince Nonso  so  far  makes  him  undeserving  of  being  king  of  Idumuje Ugboko,  especially  with  the  serial  murder  and  terrorism  cases hanging  on  his  neck,  the  abuse  and  subversion  of  kingship processes,  disrespect  to  fellow  Royal  fathers  in  his  local government  domain,  including  the  desecration  of  the  traditional ethos  by  banishing  his  elder  kinsmen,  leaving  no  important person  supporting  him  in  the  realm. OBI  ANYASI’S  SUDDEN  SUMMERSAULT  AND  INCONSISTENT POSITION  THEREAFTER In  the  preceding  papers,  it  is  very  clear  and  unambiguous  that Obi Anyasi  had  presented  Prince  Nonso  Nwoko  as  a  stubborn, recalcitrant  and  unbending  fellow,  unfit  to  be  the  Obi  of  Idumuje Ugboko.  He  even  owned  that  Prince  Nonso  was  not  properly installed  as  tradition  and  custom  dictated.  

Obi  Anyasi  also admitted  that  Prince  Nonso  failed  to  get  the  required  support from  elders,  chiefs  and  other  shareholders  –  a  condition precedent  to  becoming  an  Obi.  Herein  lay  the  shocking  and sudden  summersault  by  Obi  Anyasi  in  trying  to  disown  the  giant historic  stride  of  the  Aniocha  North  traditional  rulers  committee which  endorsed  the  people’s  choice  of  HRM  Solomon Eziokwubundu  Nwabuokei  Nwoko  as  the  new  Obi  of  Idumuje 

 A  quick  look  at  the  composition  of  the  members  of  the Aniocha  North  Traditional  Rulers  Committee,  the  minutes  of meeting/communiqué  will  among  other things  reveal  Obi  Anyasi’s duplicity  and  double  facedness. 

  In  the  minutes  of  meeting  date  28th  January  2021 the  following Royal  Majesties  were  present:   1.01    HRM  OBI  FRANCIS  .I.  IJEI II(KSJ,KSS.JP)…………….CHAIRMAN Obi  of  Issele  Azagba  kingdom 1.02    HRM  OBI  SAMUEL N.  OTIEGEDE  III  ……..……………..MEMBER Obi  of  Idumu-Ogo kingdom 1.0.3  HRM  OBI  KINGSLEY U.  OFUOKWU III,JP………………MEMBER Obi  of  Obior  kingdom 1.04  HRM  AYO  ISINYEMEZE …………………..………..……..  MEMBER Oloza  (Obi)  of  Ugbodu  Kingdom 1.05    HRM  OBI  VICTOR  CHUKWUMALIEZE I.JP……………MEMBER Obi  of  Onicha-Ugbo  Kingdom 1.06      HRM OBI  CHARLES  C. ANYASI  II:  JP……………………MEMBER Obi  of  Idumeje-Ugbo  Kingdom 1.07      HRM OBI  EMMANUEL  MOHANYEM  I………..…………MEMBER Obi  of  Ezi  Kingdom 1.08     HRM OBI  SUNDAY  OLISENWEOKWU…………………MEMBER Obi  of  Ogodor  Kingdom 1.09      HRM OBI  RAPHAEL O.  AGBAMUCHE  II………………..MEMBER   Obi  of  Onicha-Uku Kingdom 1.10      HRM OBI  CHRISTOPHER  DIJI…………………………….MEMBER Obi  of  Onicha-Olona  Kingdom 
While  the  following  sent  their  apologies 2.00      APOLOGIES 2.01      HRM OBI  CHRISTOPHER  OGOH I.JP Obi  of  Ukwunzu  Kingdom 2.02      HRM OBI  NDUKA  EZEAGWUNA Obi  of  Issele-Uku  Kingdom 2.03    

  HRM OBI  EZEDINBU EMMANUEL  NKEBAKWU III Obi  of  Ugboba  Kingdom The  resolution of  the  Aniocha  North  Traditional  Rulers Committee  were  as  follows: a.  That  the  complete,  true,  appropriate  and  extant  customary law  regulating  succession  to  the  throne  of  the  traditional ruler/king/throne  of  Obi  of  Idumuje-Ugboko  Kingdom  is  the primogeniture  customary  system. b. 

 That  according  to  the  true  history,  native  law  and  custom  of Idumuje-Ugboko  Kingdom,  Obi  Solomon  Eziokwubundu Nwabuokei  Nwoko  remains  the  only  person  in  IdumujeUgboko  Kingdom  which  under  the  proper  application  of  the rule  of  hereditary/primogeniture  system  of  succession remain  exclusively  entitled  to  hold  or  fill  any  immediate vacancy  in  the  traditional  rulership/Obi  title  of  IdumujeUgboko  Kingdom. c. 

 That  no  other  person  is  qualified  to  vie  for  nor  ascend  the throne  of  Idumuje-Ugboko  Kingdom  under  the  true  and proper  application  of  hereditary/primogeniture  system  of succession  to  the  throne  of  Obi  of  Idumuje-Ugboko. Obi  Anyasi  in  his  treatise  had  written  “to  wit  the  reversal  letter from  the  Aniocha  North  traditional  rulers  committee  to  the Deputy  Governor  should  be  seen  by  all  as  a  fait  accompli”  stating that  all  matters  should  revert  to  the  status  quo  Ante  prior  to January  28th,  2021.  

What  right  does  HRM  Anyasi  have  to  upturn the  decisions/recommendations  of  Royal  Majesties  from  Aniocha North? THE  CORRECT  PICTURE  AS  DISTINCT  FROM  OBI  ANYASI’S SPONSORED  AFTER  THOUGHT The  Aniocha  North  Traditional  Rulers  Committee  had  met,  with 12  (twelve)  Royal  fathers  in  attendance.  HRM  NDUKA EZEAGWUNA,  Obi  of  Issele-Uku  was  absent  but  gave  apologies. Also,  HRM  OBI  CHRISTOPHER  OGOH  I.JP,  Obi  of  Ukwunzu Kingdom  and  HRM  OBI  EZEDINBU  EMMANUEL  NKEBAKWU  III,  Obi of  Ugboba  Kingdom  was  absent. 

The  absence  of  two  or  three  Royal  fathers  in  Aniocha  North cannot  vitiate  the  decision  of  ten  Royal  fathers  in  the  committee.   Again,  based  on  recommendation  of  the  traditional  rulers committee  and  the  transmission  of  the  name  of  Solomon Eziokwubundu  Nwabuokei  Nwoko  to  the  Delta  State  Government, the  Asagba  of  Asaba,  HRM  Obi  (Professor)  Chike  Edozien  had written  to  the  Delta  State  Governor  His  Excellency,  Senator  (Dr) Ifeanyi  Okowa. 

 The  summary  of  the  Asagba’s  letter  read  as follows: “RE  –  Idumuje Ugboko  Kingship  Tussle Following  the  kingship  tussle  that  rocked  Idumuje  Ugboko  for over  5  years  now,  I  had  to  intervene  to  ensure  the  issues  are resolved  and  lasting  peace  restored  to  the  community.  I  have been  briefed  by  the  chairman  of  the  Aniocha  North  Traditional Rulers  Committee  as  to  what  happened  and  how  the  committee did  due  diligence  and  arrived  at  their  decision  to  recommend Crown  Prince  Solomon  Eziokwubundu  Nwoko  as  the  Obi  of Idumuje-Ugboko. 

 I  have  studied  the  minutes  of  the  meeting where the  decision  was  reached  and  their  official  communication  to  the Directorate  of  Chieftaincy  Affairs,  Deputy  Governor’s  Office  for necessary  action by  the  state  Executive  Council. I  have  also  seen  a  copy  of  the  Report  by  the  Office  of  the  Special Adviser  to  the  Governor  on  Peace  Building  and  Conflict Resolution  in  the  matter.  

I  have  also  been  briefed  by  the  very senior  members  of  the  Nwoko  Royal  Family  on  the  two  (2)  ruling houses  within  the  family  going  forward”. For  Obi  Anyasi  to  ignore  the  letters  of  the  Asagba  of  Asaba,  one of  the  foremost  Traditional  Rulers  in  Delta  State  and  the  report  of the  Special  Adviser  on  Peace  Building  and  Conflict  Resolution  to the  Governor,  Chief  Edwin  Uzor  is  certainly  to  set  the  clock backward  and  to  encourage  further  anarchy  in  a  kingdom contiguous  to  his.

 It  is  also  equally  disingenuous  for  HRM  Anyasi  to  refer  to  a  letter dated  31st  March,  1981  purporting  to  have  “protested  the negation  of  Idumuje-Unor’s  right  to  crown  Obi  Albert  Nwoko”. What  Obi  Anyasi  aimed  to  achieve  is  to  infer  that  any  crowning  of a  king  in  Idumuje-Ugboko  must  be  cleared  with  him.  Why  did HRM  Anyasi  remember  the  letter  of  31/3/1981  but  failed  to remember  the  protest  letter  of  12/1/1948  from  his  father  and  the Idumuje  Patriotic  Union  of  Nigeria  (IPUN)  to  government.  

Again, while  erroneously  inferring  that  a  demand  for  a  regent  in Idumuje-Ugboko  was  rebuffed,  it  was  actually  the  Aniocha  North Traditional  Rulers  Committee  that  requested  that  IdumujeUgboko  present  a  regent  in  order  to  contain  a  kingship  vacuum  in the  community.  It  is  clear  from  the  foregoing  that  HRM  Anyasi was  actually  circumventing  the  emergence  of  a  proper  Obi  while pretending  to  mend  fences  in  the  community  crisis.  

It  is  very curious  that  Obi  Anyasi  would  dwell  so  much  on  the  kingship  and staff  of  office  while  completely  ignoring  the  senseless  orgy  of violence  that  led  to  the  killings  and  destruction  of  properties  in 2017  for  which  the  culprits  are  facing  terrorism  trials  at  Federal High  Court  Abuja.  Not  once  did  Anyasi  mention  that  some  of  the culprits  were  hosted  in  his  palace  in  2020  along  with  six  other kings.  Over  28  victims  of  the  2017  mayhem  narrated  what  they went  through  in  the  hands  of  Prince  Nonso’s  agents  of destruction.  These  are  the  fundamental  issues  today  in  IdumujeUgboko  and  not  kingship  issues  or  land. 

To  also  disregard  the  letter  of  his  local  government  council  that transmitted  the  name  of  Solomon  Eziokwubundu  Nwabuokei  to the  Delta  State  Government  smacks  of  duplicity  and  disregard  for constituted  authority  by  HRM  Anyasi.  It  is  obvious  that  HRM Anyasi  had  found  himself  a  wiling  tool  in  the  hands  of  those  who do  not  want  Idumuje-Ugboko  to  see  progress.  That  alone  signals that  his  efforts  will  fail  in  the  face  of  so  many  distinguished personalities  who  have  stepped  in  to  ensure  peace  is  genuinely restored  to  Idumuje-Ugboko.

  Finally,  the  action  of  HRM  Anyasi  is designed  to  ridicule  the  revered  Aniocha  North  Royal  Fathers  and to  present  them  as  kings  who  do  not  have  a  mind  of  their  own. Both  plots  will  fail  as  it  is  believed  that  the  Delta  State Government  is  already  tired  of  the  crisis  in  the  Idumuje-Ugboko clan  and  would hasten  to  put  an  end  to  it. 

FRED  AKPEWE           Public  Affairs  Analyst

No comments:

Post a Comment